Tormentas de polvo y jardines: cómo proteger las plantas de las tormentas del desierto

Tormentas de polvo y jardines: cómo proteger las plantas de las tormentas del desierto

Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

El daño a las plantas puede provenir de una variedad de fuentes. Estos pueden ser ambientales, culturales, mecánicos o químicos. Las tormentas de arena en el desierto causan algunos de los estragos más graves en su jardín. Los métodos de protección de los jardines del desierto pueden ayudar a prevenir el daño que el viento seco, el sol abrasador y la arena abrasiva pueden causar en las hojas, raíces y troncos tiernos de las plantas. Aprender a proteger las plantas de las tormentas del desierto puede minimizar los síntomas de la exposición a las tormentas y ayudar a mantener su planta saludable.

Daños por tormentas de arena en el desierto

Los desiertos no son el único lugar donde las plantas pueden quedar expuestas a tormentas de viento áridas extremas, pero la combinación de la arena y el clima racheado matorrales las hojas de las plantas y secan todo el tejido. Los síntomas notados son quemaduras de hojas, follaje desgarrado, plántulas arrancadas de raíz, hojas caídas o almohadillas de cactus y otras lesiones físicas.

Una tormenta de polvo del desierto hace girar tierra seca y áspera y arena alrededor del área, dejando plantas que parecen haber estado en una licuadora. Gran parte del daño será tópico, pero el efecto de secado puede dañar grave y negativamente los tejidos de la planta. Además, la lluvia a menudo sigue a una gran tormenta y la humedad repentina ablandará el suelo y puede derribar árboles.

Tormentas de polvo y jardines

La protección de las plantas en áreas secas propensas a tormentas de viento y polvo comienza con la elección adecuada de plantas. Elija plantas nativas que se hayan adaptado a la tormenta de polvo del desierto común. Pueden soportar más fácilmente tales condiciones, ya que han tenido siglos de tiempo para adaptarse y modificar a fin de prosperar en estas circunstancias desafiantes.

Use su casa u otras dependencias para albergar plantas y árboles tiernos. Observe el área para ver las tendencias en la exposición al viento y poblar las regiones más afectadas del jardín con nativos resistentes.

Cómo proteger las plantas de las tormentas del desierto

Los vientos secos causan gran parte del daño a las plantas, que puede ser persistente si la planta no obtiene agua de forma natural. Es mejor darles a las plantas un gran trago después de una tormenta para restaurar la humedad del suelo y permitir que la planta recupere sus niveles de humedad en la raíz y el sistema vascular.

El mantillo es una forma eficaz de ayudar a prevenir la pérdida severa de humedad en el suelo. El mantillo de piedra ayuda a reducir el daño de las partículas en la zona de la raíz, pero no permite la penetración del agua ni el mantillo de corteza.

Las tormentas de arena en el desierto a menudo no son desafiadas por grandes árboles y edificios, lo que permite que el viento dañino desgarre a las especies sensibles, quite la capa superficial del suelo y seque la tierra. Los cortavientos naturales son una protección eficaz para los jardines del desierto, a la vez que brindan belleza al paisaje y barreras personales a su propiedad.

Plantación eficaz para las tormentas de polvo y los jardines

Siempre instale nuevas plantas unas pocas temporadas antes de la temporada de tormentas del desierto para que tengan la oportunidad de establecerse y anclarse.

Proporcione agua a las plantas tiernas con regularidad para que tengan un manantial que evite los daños causados ​​por la sequedad causada por el viento.

Instale plantas sensibles en contenedores con ruedas para que pueda trasladarlas a un refugio cuando las tormentas amenacen. Use estacas, ataduras de plantas y jaulas para ayudar a mantener a las especies más débiles.

No siempre es posible salvar una planta mutilada o dañada, así que elige sabiamente en tu paisaje desértico. Elija plantas por su robustez y resistencia en su zona.

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Desierto

A Desierto es una zona árida de paisaje donde se producen pocas precipitaciones y, en consecuencia, las condiciones de vida son hostiles para la vida vegetal y animal. La falta de vegetación expone la superficie desprotegida del suelo a los procesos de denudación. Aproximadamente un tercio de la superficie terrestre del mundo es árida o semiárida. Esto incluye gran parte de las regiones polares, donde se producen pocas precipitaciones y que a veces se denominan desiertos polares o "desiertos fríos". Los desiertos se pueden clasificar por la cantidad de precipitación que cae, por la temperatura que prevalece, por las causas de la desertificación o por su ubicación geográfica.

Los desiertos se forman por procesos de meteorización, ya que las grandes variaciones de temperatura entre el día y la noche ejercen presión sobre las rocas, que en consecuencia se rompen en pedazos. Aunque la lluvia rara vez ocurre en los desiertos, hay aguaceros ocasionales que pueden resultar en inundaciones repentinas. La lluvia que cae sobre las rocas calientes puede hacer que se rompan, y los fragmentos resultantes y los escombros esparcidos por el suelo del desierto son erosionados aún más por el viento. Esto recoge partículas de arena y polvo y las lleva a lo alto en tormentas de arena o polvo. Los granos de arena arrastrados por el viento que golpean cualquier objeto sólido en su camino pueden desgastar la superficie. Las rocas se suavizan y el viento clasifica la arena en depósitos uniformes. Los granos terminan como capas de arena niveladas o se amontonan en las ondulantes dunas de arena. Otros desiertos son llanuras planas y pedregosas donde todo el material fino ha sido arrastrado por el viento y la superficie consiste en un mosaico de piedras lisas. Estas áreas se conocen como pavimentos desérticos y se produce poca erosión adicional. Otras características del desierto incluyen afloramientos rocosos, lecho rocoso expuesto y arcillas que alguna vez fueron depositadas por el agua corriente. Pueden formarse lagos temporales y pueden quedar salinas cuando el agua se evapora. Puede haber fuentes de agua subterráneas, en forma de manantiales y filtraciones de acuíferos. Donde se encuentran, pueden ocurrir oasis.

Las plantas y los animales que viven en el desierto necesitan adaptaciones especiales para sobrevivir en un entorno hostil. Las plantas tienden a ser duras y nerviosas con hojas pequeñas o sin hojas, cutículas resistentes al agua y, a menudo, espinas para disuadir la herbivoría. Algunas plantas anuales germinan, florecen y mueren en el transcurso de unas pocas semanas después de la lluvia, mientras que otras plantas longevas sobreviven durante años y tienen sistemas de raíces profundas capaces de aprovechar la humedad subterránea. Los animales necesitan mantenerse frescos y encontrar suficiente comida y agua para sobrevivir. Muchos son nocturnos y permanecen a la sombra o bajo tierra durante el calor del día. Tienden a ser eficientes en la conservación de agua, extrayendo la mayor parte de sus necesidades de sus alimentos y concentrando su orina. Algunos animales permanecen en estado de latencia durante largos períodos, listos para volver a activarse durante las escasas lluvias. Luego se reproducen rápidamente mientras las condiciones son favorables antes de regresar a la inactividad.

La gente ha luchado por vivir en los desiertos y las tierras semiáridas circundantes durante milenios. Los nómadas han trasladado sus rebaños y rebaños a donde haya disponibilidad de pasto, y los oasis han brindado oportunidades para una forma de vida más estable. El cultivo de regiones semiáridas fomenta la erosión del suelo y es una de las causas del aumento de la desertificación. La agricultura en el desierto es posible con la ayuda de la irrigación, y el Valle Imperial en California proporciona un ejemplo de cómo se puede hacer productiva una tierra que antes era árida mediante la importación de agua de una fuente externa. Muchas rutas comerciales se han forjado a través de los desiertos, especialmente a través del desierto del Sahara, y tradicionalmente fueron utilizadas por caravanas de camellos que transportaban sal, oro, marfil y otros bienes. También se llevaron a un gran número de esclavos hacia el norte a través del Sahara. Parte de la extracción de minerales también tiene lugar en los desiertos, y la luz solar ininterrumpida da potencial para la captura de grandes cantidades de energía solar.


"¿Nuestro mayor desafío? Falta de imaginación ": los científicos volviendo verde el desierto

La meseta de Loess, en China, en 2007, se fue y se transformó en valles verdes y tierras de cultivo productivas en 2019. Compuesto: Rex / Shutterstock / Xinhua / Alamy

La meseta de Loess, en China, en 2007, se fue y se transformó en valles verdes y tierras de cultivo productivas en 2019. Compuesto: Rex / Shutterstock / Xinhua / Alamy

En China, los científicos han convertido vastas extensiones de tierra árida en un exuberante oasis. Ahora, un equipo de ingenieros inconformistas quiere hacer lo mismo con el Sinaí.

Modificado por última vez el sábado 20 de marzo de 2021 21.58 GMT

Tras volar a Egipto a principios de febrero para hacer la presentación más importante de su vida, Ties van der Hoeven se preparó escuchando el podcast 13 Minutes To The Moon: la historia de cómo la NASA logró los aterrizajes lunares. La misión que estaba discutiendo con el gobierno egipcio era de naturaleza más terrenal, pero igual de ambiciosa. Incluso podría representar un gran salto para la humanidad.

Van der Hoeven es cofundador de Weather Makers, una firma holandesa de “ingenieros holísticos” con un plan para reverdecer la península del Sinaí, el pequeño triángulo de tierra que conecta Egipto con Asia. En un par de décadas, creen los meteorólogos, el Sinaí podría transformarse de un desierto cálido, seco y árido en un refugio verde lleno de vida: bosques, humedales, tierras agrícolas, flora y fauna silvestres. Un Sinaí reconvertido alteraría los patrones climáticos locales e incluso cambiaría la dirección de los vientos, trayendo más lluvia, creen los meteorólogos, de ahí su nombre.

“Si alguien duda de que el Sinaí puede volver a ser censurado”, dijo Van der Hoeven a los delegados egipcios, una variedad de académicos, representantes de ministros y altos mandos militares, “entonces deben comprender que el aterrizaje en la luna alguna vez se pensó que no era realista. No trazaron una hoja de ruta completa y detallada cuando comenzaron, pero tenían la visión. Y paso a paso lo hicieron posible ".

Van der Hoeven es muy convincente. Voluble, enérgico y con los pies en la tierra, el tren de pensamiento del ingeniero de 40 años recorre disciplinas que van desde la morfología hasta el misticismo esotérico, a menudo amenazando con saltarse las vías. Pero está muy centrado en el futuro. “Este mundo está listo para un cambio regenerativo”, dice. “Será un cambio completo de nuestro comportamiento como especie a largo plazo. Va a ser un paso tan grande como el fuego para la humanidad ”.

Suena increíblemente inverosímil, pero no solo el plan de los Weather Makers es perfectamente factible, insisten, sino que es precisamente el tipo de proyecto que la humanidad debería hacer en este momento. En los últimos años, la discusión sobre la crisis climática se ha centrado predominantemente en los combustibles fósiles y los gases de efecto invernadero. Ahora nos estamos dando cuenta de que la otra cara de la moneda es proteger y reponer el mundo natural. No hay mejor mecanismo para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera que la naturaleza, pero en los últimos 5.000 años, la actividad humana ha reducido la biomasa total de la Tierra en un 50% estimado y destruido o degradado el 70% de los bosques del mundo. Como dijo el año pasado el secretario general de la ONU, António Guterres: “Las actividades humanas están en la raíz de nuestro descenso hacia el caos. Pero eso significa que la acción humana puede ayudar a resolverlo ".

Los Weather Makers lo saben muy bien: sus orígenes están en el dragado, una de las industrias más pesadas que existen. Durante los últimos siglos, el dragado ha ayudado a los humanos a alterar la faz del planeta en escalas cada vez mayores. Con formación como ingeniero morfológico, Van der Hoeven ha pasado la última década en la industria, trabajando en proyectos en todo el mundo, incluidas las islas artificiales de Dubai, cuya creación implicó el dragado a gran escala y la recuperación de tierras. Allí lo absorbió el estilo de vida de expatriado, admite: beber, comer, salir de fiesta, "Perdí un poco de mi alma". Al regresar a los Países Bajos en 2008, comenzó a reexaminar su propia profesión: "Lo que pude ver es que la industria del dragado tenía tanto potencial que simplemente la estábamos abusando".

Trabajando para la empresa belga Deme, ideó un nuevo método de dragado que era más ecológico y más eficiente. Usó sensores económicos para modelar las condiciones marítimas en tiempo real (olas, corrientes, mareas) para determinar con mayor precisión dónde y cuándo era seguro trabajar. Al probar el sistema, se ganó a sus colegas escépticos viviendo en el barco con ellos, incluso cocinando comidas. La oficina central también quedó convencida cuando su técnica le permitió ahorrar una pequeña fortuna.

En enero de 2016, Van der Hoeven fue contactado por el representante egipcio de Deme, Malik Boukebbous, a quien el gobierno egipcio le había pedido que estudiara la restauración del lago Bardawil, una laguna en la costa norte del Sinaí. El lago tuvo una vez de 20 a 40 metros de profundidad, pero hoy tiene solo unos pocos metros de profundidad. Dragar el lago y cortar canales para permitir que entre más agua del Mediterráneo lo haría más profundo, más frío y menos salado, todo lo cual aumentaría las poblaciones de peces.

Pero Van der Hoeven no quiso quedarse ahí. "Si siento que estoy en el camino correcto, es difícil que la gente me distraiga", dice. Comenzó a observar la península del Sinaí con más detalle: su historia, patrones climáticos, geología, mareas, vida vegetal y animal, incluso textos religiosos. Se apartó de otros proyectos y pasó largas horas en su apartamento rodeado de gráficos, mapas, libros, diagramas dibujados. “La gente temía por mí porque me estaba olvidando de mí mismo. Mis amigos estaban cocinando para mí ". Cuanto más profundo miraba, más potencial veía.

Hay evidencia de que el Sinaí una vez estaba verde - tan recientemente como hace 4.500 a 8.000 años. Las pinturas rupestres que se encuentran allí representan árboles y plantas. Los registros del monasterio de Santa Catalina de 1.500 años de antigüedad, cerca del monte Sinaí, cuentan las cosechas de madera. Las imágenes de satélite revelan una red de ríos que fluyen desde las montañas del sur hacia el Mediterráneo.

La península del Sinaí hoy, y cómo podría verse después de la reverdecimiento. Compuesto: The Weather Makers

Lo que convirtió al Sinaí en un desierto fue, muy probablemente, la actividad humana. Dondequiera que se asientan, los humanos tienden a talar árboles y despejar la tierra. Esta pérdida de vegetación afecta la capacidad de la tierra para retener la humedad. Los animales que pastan pisotean y consumen plantas cuando intentan volver a crecer. El suelo pierde su estructura y es arrastrado, de ahí el limo en el lago Bardawil. Van der Hoeven calculó que el lago contenía unos 2.500 millones de metros cúbicos de limo. Si uno fuera a restaurar el Sinaí, esta vasta reserva de material rico en nutrientes era exactamente lo que se necesitaría. “Quedó claro que teníamos una gran oportunidad”, dice. "No fue la solución a un solo problema, fue la solución a todas los problemas."

En esta etapa, Van der Hoeven y Deme acordaron que sería mejor trabajar como una entidad separada, por lo que en 2017 fundó Weather Makers con dos amigos: Gijs Bosman y Maddie Akkermans. Ambos parecen ser influencias estabilizadoras. Bosman, director de proyectos de la empresa de ingeniería holandesa Royal HaskoningDHV y amigo desde la época de estudiante, tenía la capacidad de traducir la gran visión de Van der Hoeven en detalles técnicos procesables. Akkermans tiene experiencia en finanzas y economía. "Ties dijo: 'Soy demasiado caótico. Así que no puedo hacer esto sola '”, dice. "Tener a alguien como yo que pudiera decirle la verdad y mantenerlo encaminado le dio la confianza para comenzar una empresa".

Consultaron con expertos de todas las disciplinas, en particular con un puñado de veteranos que han estado abriendo el surco de la restauración ecológica durante décadas. Van der Hoeven los llama sus "Jedi". El primero de ellos es John D Liu, un ecologista chino-estadounidense con experiencia en radiodifusión. Restaurar un paisaje tan grande y degradado como el Sinaí suena a ciencia ficción, pero ya se ha hecho antes. Mientras Van der Hoeven estaba inmerso en su investigación, un amigo le imploró que viera un documental llamado Green Gold, que Liu había realizado para la televisión holandesa en 2012. Narra la historia de la meseta de Loess, un área del norte de China casi del tamaño de Francia. En 1994, el Banco Mundial le pidió a Liu, que trabajaba como periodista de televisión en Beijing, que filmara el inicio de un ambicioso proyecto de restauración, dirigido por un científico chino pionero, Li Rui. En ese momento, la meseta de Loess se parecía mucho al Sinaí: un paisaje seco, estéril y muy erosionado. El suelo se estaba lavando y sedimentando el río Amarillo. Los agricultores apenas podían producir cultivos. El plan para restaurarlo era a gran escala pero con una tecnología relativamente baja: plantar árboles en las cimas de las colinas que formaban terrazas en las laderas empinadas (a mano) agregando material orgánico al suelo para controlar a los animales de pastoreo que retienen el agua. La transformación ha sido asombrosa. En 20 años, los desiertos de la meseta de Loess se convirtieron en valles verdes y tierras de cultivo productivas, como documenta Green Gold. "Lo vi 35 veces seguidas", dice Van der Hoeven. "Al ver eso, pensé, '¡Vamos a por ello!'"

Ties van der Hoeven: "Si queremos hacer algo sobre el calentamiento global, tenemos que hacer algo sobre los desiertos". Fotografía: Judith Jockel / The Guardian

El proyecto de la meseta de Loess también fue un punto de inflexión para Liu, dice, lejos de la radiodifusión y hacia la restauración del ecosistema: “Empiezas a ver que todo está conectado. Es casi como si estuvieras en Matrix ". A pesar de su condición de Jedi, Liu, de 68 años, es tolerante y conversador, más ex-hippy del medio oeste que maestro zen críptico. Desde 2009, ha sido embajador de Commonland, una organización holandesa sin fines de lucro, y asesor de Ecosystem Restoration Camps, una red global de comunidades de voluntarios prácticos.

Después de ver Green Gold, los Weather Makers prácticamente irrumpieron en la sede de Commonland en Ámsterdam para compartir sus planes. "¡No iban a ser negados!" Recuerda Liu. "Dije: 'Tenemos que trabajar con esta gente, porque esta es la tesis más audaz que he visto'".

Liu llevó a Van der Hoeven a China para conocer de primera mano la meseta de Loess. "Estar en un lugar que había sido esencialmente un desierto donde ahora están lloviendo gatos y perros, y no hay inundaciones, porque está siendo infiltrado y retenido en el sistema, todo fue tan impresionante para él".

A través de Liu, Van der Hoeven conoció a otro Jedi: el profesor Millán Millán, un meteorólogo español. En la década de 1990, Millán comenzó a investigar para la Comisión Europea la desaparición de las tormentas de verano en el este de España. “Lo que encontré es que la pérdida está directamente relacionada con la construcción de áreas costeras”, dice. Las precipitaciones en la región provienen casi en su totalidad de la brisa del mar Mediterráneo. Sin embargo, la brisa por sí sola no transporta suficiente vapor de agua para crear una tormenta tierra adentro; necesita recoger humedad adicional, lo que solía hacer en las marismas y humedales a lo largo de la costa. Sin embargo, durante los últimos dos siglos, estos humedales se han construido o convertido en tierras agrícolas. No más humedad, no más tormentas. “Una vez que se quita demasiada vegetación, se produce la desertificación muy rápidamente”, dice Millán.

Tales cambios no solo afectan al clima a nivel local, descubrió Millán: “El vapor de agua que no se precipita sobre las montañas regresa al Mediterráneo y se acumula en capas durante unos cuatro o cinco días, y luego se va a otro lado : Europa Central." En otras palabras, construir en la costa española estaba provocando inundaciones en Alemania. Los hallazgos de Millán han sido ignorados en gran medida por la Comisión Europea, dice. Ahora de 79 años y jubilado, habla con el suave cansancio de un experto ignorado durante mucho tiempo: “Mi crítica hacia ellos fue: el viejo barbero del municipio te arrancaba los dientes con unas tenazas. Dolió, pero fue efectivo. Todavía está utilizando esos procedimientos, pero podría salvar todos sus dientes ".

La investigación de Millán y la experiencia de Liu en la meseta de Loess llegaron esencialmente a la misma conclusión. Corta los árboles, destruye el ecosistema y las lluvias desaparecen, restaura el ecosistema, haz un paisaje más húmedo y las lluvias regresan. Millán destiló su trabajo en una simple máxima: "El agua engendra agua, el suelo es el útero, la vegetación es la partera".

Reverdecer el Sinaí es hasta cierto punto una cuestión de reiniciar ese ciclo de retroalimentación “el agua engendra agua”. Después de restaurar el lago Bardawil, la segunda fase es expandir y restaurar los humedales que lo rodean para evaporar más humedad y aumentar la biodiversidad. La costa del Sinaí ya es un importante punto de cruce mundial para las aves migratorias. Los humedales restaurados alentarían a más aves, lo que agregaría fertilidad y nuevas especies de plantas.

Cuando se trata de restaurar las áreas del interior del Sinaí, existe otro desafío: el agua dulce. Aquí es donde entró en juego otro Jedi: John Todd, un biólogo marino de modales apacibles y pionero en el diseño ecológico. En la década de 1970, frustrado por la estrechez de la academia, Todd estableció el New Alchemy Institute, una comunidad de investigación alternativa en Massachusetts dedicada a la vida sostenible. Una de sus innovaciones fue la “máquina ecológica”, una instalación de baja tecnología que consta de barriles de agua de lados transparentes cubiertos por un invernadero.

“Una máquina ecológica es básicamente una tecnología viva”, explica Todd. El principio es que el agua fluye de un barril a otro, y cada barril contiene un mini ecosistema: algas, plantas, bacterias, hongos, gusanos, insectos, peces como una serie de estanques artificiales. A medida que el agua fluye, se vuelve más y más limpia. “Puede diseñar uno que trate desechos tóxicos o aguas residuales, o puede diseñar uno para cultivar alimentos. Son impulsados ​​por la energía solar y tienen una gran cantidad de biodiversidad; en cierto sentido, reflejan la experiencia agregada de la vida en la Tierra durante los últimos 3.500 millones de años ”. En el Sinaí, se utilizarían máquinas ecológicas para cultivar plantas y producir agua dulce.

El otoño pasado, los Weather Makers construyeron su propia máquina ecológica en una granja de cerdos en las afueras de la ciudad holandesa de s'-Hertogenbosch, donde tienen su sede. Para el primer paso en un plan para cambiar el mundo, no es precisamente atractivo. Parece un túnel de polietileno agrícola estándar. En un día frío y lluvioso, el creador del tiempo Pieter van Hout me ofrece un recorrido virtual. Dentro del invernadero hay seis barriles de lados transparentes llenos de agua de varios tonos de verde y marrón. En algunos de los tanques hay hojarasca y material vegetal muerto. Van Hout señala las algas pardas que crecen a los lados: el fitoplancton, la base de la red trófica, que alimenta la vida más arriba en la cadena: insectos, caracoles y, en un tanque, peces (en el Sinaí serían tilapia comestible).

Los Weather Makers, de izquierda a derecha, en su máquina ecológica: Eduardo Vias Torres, Pieter van Hout, Maarten Lanters, Ties van der Hoeven, Maddie Akkermans, Gijs Bosman, Mohammed Nawlo. Fotografía: Judith Jockel / The Guardian

Parte del agua se evapora de los barriles y se condensa en la piel interior del invernadero, donde es recolectada por un sistema de canalones. Incluso en un día frío en los Países Bajos, hay un goteo constante en un contenedor en el suelo. En el calor del Sinaí, el ciclo correría mucho más rápido, dice Van Hout. El agua que alimenta la máquina ecológica sería agua salada, pero el agua que se condensa en el interior sería agua dulce, que luego se puede utilizar para regar las plantas. Si la estructura está diseñada correctamente, solo se necesitaría tamborilear en el exterior para crear una "lluvia" artificial en el interior. Cuando las plantas y el suelo dentro del invernadero alcanzan una cierta madurez, se vuelven autosuficientes. A continuación, se puede retirar el invernadero y repetir el proceso en un lugar diferente. "La idea es que puede tener 100 de estas estructuras", dice John Todd. "Y pasan cinco años en un sitio y luego se mudan, por lo que estas pequeñas ecologías se quedan atrás".

En el Sinaí, el sedimento del lago Bardawil se bombearía a las colinas, 50 km tierra adentro, donde luego volvería a descender a través de una red de máquinas ecológicas. La salinidad del sedimento es en realidad una ventaja, dice Van Hout, ya que ha conservado todos los nutrientes. Limpiarlos a través de las máquinas ecológicas los “reactivará”. Alrededor de los tanques de agua, ahora están probando para ver qué especies de plantas tolerantes a la sal, o halófitas, crecen mejor. Van Hout señala con orgullo una pila de tinas de plástico blanco que contienen limo recién extraído del fondo del lago Bardawil. “Así es como se ve la restauración de ecosistemas en la vida real”, se ríe, “cubos de lodo muy caro”.

Las estimaciones de cuánta diferencia podría hacer un Sinaí reedificado son difíciles de cuantificar. En términos de secuestro de carbono, sin duda serían “miles de millones de toneladas”, dice Van der Hoeven. Pero tales métricas no siempre son útiles: si convierte el carbono atmosférico en, digamos, fitoplancton, ¿qué sucede cuando un pez come ese fitoplancton? ¿O cuando un pez más grande se come a ese pez?

Otra medida útil podría ser la temperatura global. Además de secuestrar carbono, las áreas verdes también ayudan a enfriar el planeta. Los desiertos son productores de calor, que reflejan alrededor del 60% al 70% de la energía solar que cae sobre ellos directamente a la atmósfera. En áreas cubiertas por vegetación, gran parte de esa energía solar se usa en cambio en la evapotranspiración: el proceso de condensación y evaporación por el cual el agua se mueve entre las plantas y la atmósfera. “Si la vegetación regresa, aumenta la cobertura, reduce la temperatura, reduce la reflexión solar, comienza a crear un clima estable”, dice Van der Hoeven. "Si queremos hacer algo sobre el calentamiento global, tenemos que hacer algo sobre los desiertos".

En la actualidad, el Sinaí caliente actúa como una “aspiradora”, extrayendo aire húmedo del Mediterráneo y canalizándolo hacia el Océano Índico. Un Sinaí más frío significaría que se “pierde” menos de esa humedad. En cambio, caería en forma de lluvia en el Medio Oriente y el norte de África, impulsando así el potencial natural de toda la región. Van der Hoeven describe la península del Sinaí como un "punto de acupuntura": "Hay ciertos puntos en este mundo donde, si acumulamos nuestra energía conjunta, podemos hacer una gran diferencia".

Sin embargo, el Sinaí también es un punto de acupuntura geopolíticamente. Después de la primavera árabe, la región se ha convertido en una zona de batalla entre las fuerzas de seguridad egipcias y los insurgentes islamistas. Ha habido numerosos incidentes terroristas: el bombardeo de un avión ruso en 2015 mató a 224 personas y un ataque a una mezquita sufí en 2017 mató a más de 300 fieles. El norte del Sinaí es actualmente un área prohibida para los forasteros, controlada por el ejército y plagada de pobreza, terrorismo y abusos contra los derechos humanos. Desde 2018, el ejército ha restringido el acceso al lago Bardawil para los pescadores locales a solo unos pocos meses al año, dice Ahmed Salem, fundador de la Sinai Foundation for Human Rights, con sede en el Reino Unido. "Hay mucho sufrimiento", dice, "porque no tienen otra forma de ganar dinero y alimentar a sus familias". Un paisaje restaurado traería beneficios tangibles a los lugareños, dice Salem, pero todo depende del presidente, Abdel Fatah al-Sisi. “Si Sisi realmente quiere ayudarlos [los Weather Makers], estará bien para ellos porque él es como un dios en Egipto. Pero si no lo hace, fallarán ".

Pero el gobierno de Sisi parece haber reconocido que la regeneración del ecosistema podría solucionar muchos problemas a la vez: seguridad alimentaria, pobreza, estabilidad política, objetivos climáticos, así como el potencial para un proyecto verde de renombre internacional. El gobierno está cerca de firmar contratos para la primera fase del plan de restauración, que cubre el dragado del lago Bardawil. Es posible que las fases posteriores requieran apoyo financiero de organismos externos como la UE.

Como forasteros, los meteorólogos son conscientes de que su plan requerirá apoyo, cooperación y mano de obra locales. Debido a las restricciones militares, ninguno de ellos ha visitado el lago Bardawil, aunque han forjado vínculos con una granja orgánica en el sur del Sinaí llamada Habiba. Habiba fue fundada en 1994 por Maged El Said, un turoperador carismático nacido en El Cairo que se enamoró de la región. Originalmente era un balneario, pero en 2007 El Said se ramificó hacia la agricultura orgánica, y Habiba ahora conecta otras granjas, tribus beduinas locales e instituciones académicas.

Los Weather Makers han forjado vínculos con la granja orgánica Habiba en el sur del Sinaí. Fotografía: Cortesía de Maged El Said

El Said tiene algunas reservas sobre el plan de los Weather Makers: “Es un gran proyecto brillante, pero también estás cambiando drásticamente el medio ambiente, la flora y la fauna. No sé si habrá efectos secundarios ". Pero en términos de la misión más amplia, están muy alineados: “Estamos todos en el mismo barco. La desertificación y el cambio climático están ocurriendo tan rápido, por lo que necesitamos acciones sobre el terreno. Basta de talleres, basta de seminarios, charlas, charlas, charlas ”.

A nivel mundial, la marea está cambiando en la dirección de los meteorólogos. Las discusiones sobre reverdecimiento, reforestación y repoblación forestal han aumentado en volumen y urgencia, impulsadas por defensores de alto perfil como Greta Thunberg, David Attenborough y el ecologista británico Thomas Crowther, quien fue noticia en 2019 con investigaciones que sugieren que la crisis climática podría resolverse mediante la plantación. 1 tonelada de árboles (luego reconoció que no era tan simple).

Este año marca el comienzo del Decenio de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas, "un llamado a la protección y la reactivación de los ecosistemas en todo el mundo". La ONU espera restaurar 350 millones de hectáreas de tierra para 2030, lo que podría eliminar de 13 a 26 gigatoneladas adicionales de carbono de la atmósfera. Después de décadas de compartimentar los problemas ambientales y no alcanzar sus propios objetivos, la ONU también se ha dado cuenta de que la única solución viable es hacerlo todo de una vez. En particular, quiere unir a los más jóvenes a la causa. Sus campañas en las redes sociales llevan un hashtag de “restauración de la generación”. “La restauración de ecosistemas no es un desafío técnico, es un desafío social”, dice Tim Christophersen, director de la rama Naturaleza por el Clima del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Las naciones y las empresas también están asumiendo compromisos cada vez más ambiciosos para la reverberación, incluso si luchan por cumplirlos. El Reino Unido, por ejemplo, tiene previsto crear 30.000 hectáreas de bosques al año para 2025. La India se ha comprometido a restaurar 26 millones de hectáreas de tierras degradadas para 2030. La Gran Muralla Verde de África, "el proyecto de restauración de ecosistemas más grande del mundo", tiene como objetivo plantar 8.000 km de línea de árboles a través del desierto del Sahara, desde Senegal hasta Djibouti (14 años después, solo está completa en un 15%). Mientras tanto, las empresas ecológicas están echando raíces, como Ecosia, el motor de búsqueda con sede en Berlín, que hasta la fecha ha plantado más de 120 millones de árboles en todo el mundo.

“El principal desafío”, dice Christophersen, “es la falta de imaginación humana, nuestra incapacidad para ver un futuro diferente porque estamos mirando hacia este camino distópico de pandemia, cambio climático y pérdida de biodiversidad. Pero la conciencia colectiva de que estamos juntos en esto es una gran oportunidad. La gente no tiene problemas para imaginarse cómo sería una autopista de cuatro carriles. Pero para imaginar un paisaje restaurado de más de un millón de hectáreas, nadie sabe cómo sería porque en realidad no se había hecho antes ".

Van der Hoeven estaría de acuerdo. Cita el libro Sapiens de Yuval Noah Hariri, que sostiene que los humanos prevalecieron debido a nuestra capacidad para compartir información, ideas e historias: "Pudimos creer en un mito, en algo que aún no existía".

Regreening the Sinai is presently little more than a myth, just as the Apollo missions once were but it now exists in the imagination, as a signpost for the future we aspire to. The more it is shared, the more likely it is to happen. It could come to be a turning point – an acupuncture point: “We’re not going to change humanity by saying, ‘Everything has to be less,’” says Van der Hoeven. “No, we have to do more of the good things. Why don’t we come together and do something in a positive way?”


Desert Garden Protection - Saving Plants From Sand Storms In The Desert - garden


    Maricopa County Cooperative Extension Home Horticulture:
    Environmentally Responsible
    Gardening & Landscaping in the Low Desert

Arizona's Native Plant Law


Nowhere in the United States are there more rare and unusual native plants than in Arizona. Many people desire to use these "wonders of nature" in their landscaping. However, most of these plants are protected by law. Plants cannot be removed from any lands - whether they are owned by a private individual or managed by a government agency — without permission and a permit from the Arizona Department of Agriculture. Lessees of state or federal land must obtain specific authorization from the landlord agency to remove protected native plants. Theft of protected native plants from private, state, or federal lands may result in a felony charge, as well as native plant law violation.

Most of the desert plants fall into one of five groups specially protected from theft, vandalism or unnecessary destruction by Arizona's Native Plant Law. This includes all of the cacti, most of the exotic plants (like Ocotillo), most of the trees (ironwood, palo verde, mesquite), and many of the smaller plants. Most of these are many years old and cannot be replaced.

Landowners have the right to destroy or remove plants growing on their land, but 20 to 60 days prior to the destruction of any protected native plants, landowners are required to notify the Arizona Department of Agriculture. The landowner also has the right to sell or give away any plant growing on the land. However, protected native plants growing may not be legally possessed, taken or transported from the growing site without a permit from the Arizona Department of Agriculture.

The Department of Agriculture has the responsibility of protecting Arizona's native plants, and they rely on your help to make sure that you are in compliance. These plants can only be moved after permits and tags are secured from one of their offices. Contact the Phoenix Office — at 1688 West Adams, Phoenix, AZ 85007, phone (602) 542-3292 — for instructions on how to obtain a permit for the removal and transportation of protected native plants.

To regulate the collection of protected native plants, the department, with its nine district offices, enforces the Native Plant Law through investigation, legal action against violators, public awareness programs, enforcement training for other agencies, and issuance of permits.

The Arizona Department of Agriculture checks all areas of the state on a regular basis for the use of native plants as landscape material. They closely monitor new subdivision areas and commercial developments. If a protected plant is found without a tag, it is confiscated. If a tag, string, and seal are attached to a plant in such a manner that it can be removed without cutting the string or breaking the seal, the plant will be confiscated. Additionally, the department keeps a permanent record of the location of all protected native plant material within the state. The native plant law activities are monitored by all law enforcement agencies in the state.

    There are five categories of protected plants:
    1. Highly Safeguarded (essentially endangered species)
    2. Salvage Restricted ( the cacti, ocotillo, etc.)
    3. Export Restricted
    4. Salvage Assessed (the common desert trees)
    5. Harvest Restricted (firewood, beargrass, yucca)

Native Plant Watch Hotline
1-800-645-5440


Plants

There are hundreds of plant species in the park and preserve, adapted for environments as diverse as alpine tundra and warm water wetlands. View a List of Plants for Great Sand Dunes National Park and Preserve (.pdf file, 3 MB).

Below are selected plants found in ecosystems of the park and preserve, beginning with alpine tundra.

These alpine phlox were on Marble Mountain at approximately 13,000' (3963m). Access Marble Mountain via Music Pass in Great Sand Dunes National Preserve.

Alpine phlox look somewhat like "flocks" of sheep on a grassy hillside. They grow in a mossy mat, and are common on alpine tundra.

Dwarf clover are tiny magenta clover that grow out of a soft mat, hugging the ground closely to stay close to the earth's warmth on chilly alpine tundra.

Alpine forget-me-nots are dwarfed, brilliant blue versions of their larger low-elevation cousins. They grow in small bunches on alpine tundra.

When hiking on tundra, please step carefully to avoid crushing small alpine plants. Some plants take decades to reach maturity in the slow growing conditions.

Fairy primrose, like most alpine tundra plants, are small, fragile, and close to the ground to survive arctic-like conditions. These magenta-lavender flowers have daisy-like petals.

Alpine avens are one of the most common tundra plants, resembling small yellow buttercups.

Bristlecone pines receive heavy snow and rain most years.

Bristlecone pines (left) grow best along high, wet ridges in the Sangre de Cristo Mountains. Bristlecones and limber pines are the two primary conifers in krummholz at treeline in the Rocky Mountains of Colorado.

Tall subalpine conifers and wildflowers contrast the arid habitats of the valley floor below.

Subalpine forests receive heavy precipitation each year in rain and snow, allowing for tall subalpine firs and pines. Blue penstemon are common along trails in Great Sand Dunes National Preserve.

Subalpine flowers grow in high, wet meadows surrounded by forest. At left, red Indian paintbrush, white lousewort, and blue-purple penstemon seem to be patriotic with colors of the United States flag. Small aspen daisies at lower left, and yellow western paintbrush at upper left are also part of this natural garden photographed high in the Sangre de Cristo Mountains.

Elephantella or "Little Pink Elephants" are an aptly named magenta stalk of little elephant-head-shaped flowers, blooming in mid-summer in subalpine meadows.

These flowers are already fully formed as the snowfield shrinks in late June.

Snow buttercups begin growing under the snow, as sunlight and water begin filtering through in spring. When the snowfield disappears, the flowers are ready to open up for a short subalpine summer season.

The montane zone is along the foothills of the Sangre de Cristo Mountains. This autumn view is from the Montville Trail.

Douglas fir and aspen trees can live in either subalpine or montane forests, as long as there is plenty of moisture. In drier montane woodlands, they are only found near drainages where there is sufficient groundwater.

Some junipers along the foothills have been dated at over 700 years old.

Rocky Mountain juniper trees mix with pinyon trees along the montane foothills of the Sangre de Cristo Mountains.

Pinyon trees are the predominant tree of drier montane woodlands along the foothills of the Sangre de Cristo Mountains. They are mixed with Rocky Mountain junipers (above). Pinyon nuts are enjoyed by animals and people.

Three-leaf sumac is also known as "lemonade bush" because of its lemony red berries.

Three-leaf sumac is a montane shrub that can turn brilliant shades of crimson or gold in fall. In summer, it produces sticky red berries that taste like a sour lemon drop these have been used by pioneers and Indian tribes to make lemonade.

Smith's draba is a small, magenta-purple flower endemic to the Sangre de Cristo and San Juan Mountains surrounding the San Luis Valley of southern Colorado. This rare plant is not often seen. Look for it in rocky areas of the montane foothills.

Scurfpea is the most common leafy plant that grows on the dunefield. With tiny purple blossoms in spring, scurfpea attracts pollinating insects who seek its flowers, and other insects who simply seek its shade.

Indian ricegrass (left) and blowout grass are the most common grasses that grow on the dunefield itself. Containing small black rice seeds, ricegrass is an important food source for Ord's kangaroo rats.

As the wind moves blowout grass, it may make unusual circles in the sand.

Blowout grass looks similar to Indian ricegrass (above), but lacks the characteristic black rice seeds. Along with ricegrass, it is a common grass found in the dunefield.

In wet summers, large sunflowers may bloom in August, stark and isolated in the barren sand.

Prairie sunflowers are common in late summer in the park's grasslands, but also grow on the dunes themselves.

These sunflowers bloomed in August 2006 after heavy rains.

Prairie sunflowers can number in the millions during wet summers in grasslands surrounding the dunes on three sides.

Rocky Mountain beeplants generate a lot of questions from visitors in mid-summer. They resemble some kind of exotic tropical flower, and like tropical flowers need abundant moisture. They grow profusely in wet summers or in wet areas of grasslands or montane woodlands.

Rubber rabbitbrush is the most common shrub of the park's grasslands. In September, it flowers out to match the golden aspens on the mountains.

Speargrass, also known as needle-and-thread grass, is popular with children who throw the little "spears" at others' clothing. The spears stick not only to clothes, but also occasionally to animals and passersby, transporting the plant's seeds to other locations in the grasslands.

Small-flowered sand verbena has a large, pinkish seedpod that is often mistaken for a flower. The flowers on this plant are actually tiny, white and trumpet-shaped. Look for these in summer months in the park's grasslands.

Narrowleaf yuccas bloom in early summer with creamy white blossom that attract deer and elk. Common in grasslands, yuccas are also found on drier south-facing slopes in montane woodlands.

Prickly pear cactus are the most common of the cactus varieties in the park. They occur in drier parts of grasslands, and on dry south-facing slopes in montane woodlands.

Visitors are sometimes puzzled by ring muhly, a grass that grows in a circle in drier parts of the park's grasslands. This grass grows outward, releasing a chemical inside the circle that prevents other grass from growing there. In this way, a "bucket" is formed that captures rainfall in this desert climate.

Red osier dogwoods turn a bright crimson color in fall along riparian areas of the montane woodlands. At left the small dogwoods are mixed in with aspen trees near the Montville Nature Trail.

Cottonwoods along Mosca Creek turn gold in early October each year.

Narrow-leaf cottonwoods are large, shady trees along riparian corridors through montane and grassland areas. Some of the largest cottonwood trees in the park have been dated at over 300 years old.

Inland saltgrass can survive wide variances between water saturation in early summer and dry, salty conditions in late summer. This is the primary type of grass around sabkha wetlands in the park.

Slender spiderflower is a somewhat rare plant, growing only in alkali wetlands in the western United States. It is related to Rocky Mountain beeplant (above), but prefers even wetter habitats.

Wild iris color wet meadows in and around wetlands in May and June each year.

White water buttercup blooms mid-summer in wetlands west of the main dunefield. Chorus frogs and toads use the floating leaves as a resting or hiding place while in the water.


Groundcovers

Tough, resilient and drought-hardy, perennial sedums (Sedum spp.) are well-suited for planting in windswept gardens. Commonly know as stonecrops, they have aggressive, shallow roots that secure the plant in almost any medium, including sand. They grow well in any soil condition and are tolerant of varying pH levels. There are literally hundreds of different varieties of sedums to add brilliant color and texture to the home landscape. Suited to USDA hardiness zones 3 through 11, the firm and waxy flesh of the plant is impervious to salt spray. Sedum grows well in a windy, full-sun coastal location.


Desert Lily

Range

Mojave and Sonoran deserts of southeastern California, western Arizona and northwestern Mexico.

Habitat

Sandy desert flats and slopes below 2500 feet.

Flores

Large, cream-colored, funnel-shaped flowers, 2-1/2 inches wide, bloom March through May. Flowers have 6 petal-like segments, each with a silver-green band on the back. Clusters of these fragrant flowers may be as much as much as a foot long.

Descripción

Looking much like an Easter lily, this plant can be easily seen growing along desert roads in the spring. The desert lily has a deep bulb that sends up a stem in early spring that can be 1 to 4 feet high. A cluster of long, blue-green leaves with white margins grows just above the ground. The desert lily's leaves are about an inch wide with wavy edges and grow 8 to 20 inches long.

The desert lily was called "Ajo (garlic) Lily" by the Spanish because of the bulb's flavor. Native Americans used the bulb as a food source. These bulbs can remain in the ground for several years, waiting for enough moisture to emerge.

BLM administers the popular Desert Lily Sanctuary, officially designated by Congress in 1994 as part of the California Desert Protection Act which reinforced BLM’s administrative protection of the area dating back to 1968. The Sanctuary is located on State Highway 177, just 7 miles northeast of Desert Center. The best time to visit the Desert Lily Sanctuary is February through April.


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